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Black Mirror: Bandersnatch e il Sinclair Research ZX Spectrum

In Black Mirror: Bandernatch compare lo Spectrum, ma è abbastanza scontato visto la storia del gioco che sta dietro al film.

Molto probabilmente hai già sentito parlare di Bandersnatch, l’episodio sperimentale di Black Mirror che ha rivoluzionato il modo di fruire della tv con la sua interattività basata sulla scelta.

Questo è sicuramente un concetto molto familiare per i giocatori diaventure/FMV games, ma Netflix è riuscito ad adattare questi sistemi sulla sua piattaforma di streaming, il che significa che puoi controllare l’azione con il tuo telecomando.

Alla maniera di Charlie Brooker, la favolosa storia è ambientata nel 1984 e narra lo sviluppo enigmatico di un gioco basato su un epico tomo chiamato “Bandersnatch”, di cui lo sfortunato protagonista (che è sotto il controllo dell’utente) è ossessionato. Per salvare gli spoiler, non andrò oltre, ma è un film essenziale da vedere anche se hai solo un minimo interesse per il genere.

Indipendentemente da ciò, in seguito al rilascio dell’episodio, i criminali è partita la caccia alle famose Easter eggs di Black Mirror e la ricerca è stata certamente fruttuosa. Oltre a numerosi riferimenti a episodi passati e molteplici finali di battute, i fan con gli occhi acuti hanno trovato un link al sito Web dell’azienda “Tuckersoft”, la casa di sviluppo descritta nell’episodio.

Il sito web include brevi riassunti di ciascuno dei loro giochi e un po ‘di testo ironico, ma la cosa più interessante è la possibilità di scaricare uno dei titoli presenti nell’episodio. “Nohzdyve” è un titolo ZX Spectrum progettato dal personaggio di Will Poulter nello show, e puoi giocarci subito finché hai un emulatore Spectrum pronto.

Tra le tante apparizione c’è anche quella dello ZX Spectrum. Questo perché Bandersnatch è forse il più famoso di tutti i giochi inediti di Spectrum. Probabilmente, il miglior articolo sulla storia dietro il gioco si trova nel numero 12 di Crash in The Biggest Commercial Break of Them All (disponibile online), che racconta la storia del programma televisivo che ha tracciato la caduta di Imagine.

In breve, Imagine è stata una delle aziende più “affamata di pubblicità” dei suoi tempi. Dall’inizio del 1984 ha iniziato a pubblicizzare i suoi cosiddetti Megagames, Bandersnatch per lo Sppectrum e Psyclapse per il Commodore 64, e nel corso dell’anno sono apparse diverse pubblicità per i giochi sulla stampa.
Imagine ha affermato di aver raggiunto il massimo delle capacità di Spectrum e di aver pianificato di rilasciare il gioco con un componente aggiuntivo hardware che avrebbe aumentato la memoria di Spectrum. Il gioco sarebbe costato tra le 20 e le 40 sterline e sarebbe stata un’innovazione per l’epoca. Per questo nella serie è omaggiato lo Spectrum, dove si vede il modello a 48k in alcuni frame.

Lo Spectrum in Bandersnatch

Il gioco fu terminato, ma non fu mai venduto e Imagine crollò durante l’autunno del 1984.
Marc Dawson commenta che i Megagames avevano raggiunto «un livello piuttosto avanzato e un aspetto incredibile».
Il gioco non è mai più stato pubblicato nonostante il fatto che Ian Heatherington e Dave Lawson avessero poi formato una società chiamata Fireiron che pianificava di rilasciare il gioco per Sinclair Research QL su cartuccia ROM o microdrive.

Alcuni programmatori che hanno lavorato su Bandersnatch hanno continuato a lavorare come sviluppatori per Denton Designs e il loro primo gioco Gift from the Gods è stato descritto come un “diretto discendente” del malfamato Megagame. Si diceva che il personaggio centrale di Gift fosse molto simile a quello di Bandersnatch.

Il gioco fece anche la sua apparizione per l’Atari ST nelle vesti di Brattacus, rilasciato da Psygnosis, una società formata anch’essa da Heatherington e Lawson. Marc Dawson commenta su GTW che Brattacus era una miscela di Bandersnatch e Psyclapse.

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